UNIVERSIDADES BRITÂNICAS E A DIMENSÃO DO BREXIT

O Reino Unido deve buscar um acordo que preserve o acesso recíproco para estudantes europeus no ensino britânico.

O Reino Unido poderia redistribuir fundos gastos com estudantes da comunidade europeia para atrair talentos de fora do bloco.

Os estudantes europeus que estudam no Reino Unido, têm sido uma fonte bem-vinda ao sistema educacional britânico. Mas, em um período de orçamentos reduzidos e com a aproximação do Brexit, o governo do Reino Unido deve considerar o custo fiscal de continuar a dar tratamento preferencial aos estudantes de graduação vindos da comunidade europeia.

Existe uma proposta de permitir que as universidades elevassem o teto das taxas para estudantes da UE27. Atualmente, eles pagam o mesmo que os estudantes britânicos. Nas universidades inglesas, podem beneficiar de um generoso sistema de empréstimos do governo: o governo do Reino Unido emprestou 490 milhões de libras no ano académico de 2017-2018 aos estudantes da UE. Os graduados da UE-27 têm o dobro de probabilidade de não pagar esses empréstimos subsidiados que os britânicos da mesma idade.

Enquanto o Reino Unido for membro da UE, há pouco controvérsia sobre esses acordos. Mais cidadãos da UE aproveitam os direitos de estudar na Grã-Bretanha do que o contrário, mas o Reino Unido é mais do que compensado por uma parcela desproporcional de fundos de pesquisa de órgãos da UE – no valor de £ 760 milhões em 2017/18. Menos estudantes britânicos aproveitam o programa de intercâmbio Erasmus, mas isso reflete, em grande medida, o fraco ensino de línguas.

Em vez de ameaçar remover seus direitos, seria melhor para o Reino Unido oferecer-se para permitir que os estudantes da UE continuem a se beneficiar dele. Fora da UE, no entanto, a Grã-Bretanha não teria obrigação de oferecer tal acesso e é justo que deva estar em uma base recíproca. Os estudantes do Reino Unido devem continuar a ter o direito de estudar na UE a taxas locais e participar em programas de intercâmbio da UE. O Reino Unido deve também participar e receber bolsas de investigação da UE.

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Negociadores britânicos devem procurar consagrar essa relação em um acordo mais amplo sobre futuras relações com a UE. O conhecimento não pode ser limitado por fronteiras, e a Europa como um todo se beneficia da pesquisa de qualquer país.

Na ausência de tal acordo, o Reino Unido precisaria decidir qual ação tomar. Sem o acesso recíproco da UE, não haveria razão para continuar a oferecer aos estudantes da UE, muitas vezes ricos, taxas reduzidas e empréstimos subsidiados que não estão disponíveis aos seus pares americanos, indianos ou chineses. O Reino Unido teria a oportunidade de redistribuir fundos atualmente gastos em estudantes da UE e usar uma parte para procurar talentos e oferecer oportunidades a estudantes mais pobres de qualquer lugar do mundo.

De qualquer forma, existe pouca necessidade de o governo lançar uma discussão pública agora. Os futuros estudantes da UE já estão olhando com cautela para a Grã-Bretanha e imaginando como seria bom receber. Os arranjos permaneceriam inalterados durante o período de transição, provavelmente sob qualquer versão ordenada do Brexit. Que a questão surgiu agora pode ser um sintoma de muitos ministros procurando maneiras de falar duro sobre imigração.

As universidades da Grã-Bretanha são um sucesso de exportação raro para sua economia baseada em serviços. O país é o segundo destino mais popular para estudantes internacionais depois dos EUA. As autoridades estimam que as exportações do ensino superior valiam cerca de 13,4 bilhões de libras em 2016. Além dos benefícios monetários, o Reino Unido ganha poder brando e laços afetivos com futuros líderes empresariais, tecnocratas e políticos. Aconteça o que acontecer, a Grã-Bretanha precisará desses estudantes.

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