Por que na Inglaterra se dirige do lado direito?


Em um de cada três países do mundo, os carros andam na faixa da esquerda e a direção fica do lado direito do veículo. Quase todos eles foram colônias da Inglaterra.

Uma história que circula na internet e na boca das pessoas diz que, na época em que a Grã-Bretanha estava sob o domínio dos romanos, as estradas usadas pelos ingleses eram perigosas.

Para se defender, eles deixavam a espada perto da mão direita, já que a maioria era destra. Assim, quando viam alguém vindo no sentido contrário, o mais seguro era encostar do lado esquerdo e deixar o estranho passar pela direita. Se surgisse algum imprevisto, era só se defender com a direita.

“É provável que os britânicos antigos andassem do lado esquerdo porque os romanos faziam isso e os soldados também marchavam pela esquerda”, diz o historiador canadense David Ross, um apaixonado pela história da Inglaterra e editor do site Britain Express.

O comportamento seria similar ao dos duelos de cavaleiros, que carregavam as lanças na mão direita e se enfrentavam frente a frente.

Outra possível explicação para isso pode estar na forma como se monta um cavalo. O mais comum é subir pelo lado esquerdo do animal, passando o pé direito por cima da sela. Como ninguém faria isso no meio de uma estrada movimentada,

O mais natural seria fazer isso à margem do caminho, olhando para ele. Assim, subindo pela esquerda do cavalo o mais fácil é andar com ele para a esquerda.

Alguns historiadores contestam esta explicação. “Por que eles deveriam andar de um lado só?”, pergunta o Mike Bishop, autor de vários livros sobre estradas romanas na Inglaterra. Bishop recomenda que se repare no movimento de pedestres em uma calçada movimentada, em que as pessoas tendem a seguir fluxos de gente, andando em filas, mas sem qualquer orientação. “Por que as estradas romanas deveriam funcionar de outro jeito?”, indaga.

A razão para que a maior parte do mundo ande do lado direito vem de uma decisão de 1794 do imperador francês Napoleão Bonaparte, que chegou a conquistar metade da Europa. Como os ingleses não se curvaram a ele, continuaram seguindo pela esquerda.

Nas escadas rolantes, os ingleses compartilham a regra de que quem não está a fim de subir os degraus movimentando os músculos deve ficar do lado direito. No metrô londrino, há placas dizendo “keep right” (mantenha-se à direita). No metrô de São Paulo, a regra é a mesma, mas o conselho é diferente: “deixe a esquerda livre”. Alguns especulam que há uma orientação política por trás disso. Se tal preferência alguma vez existiu, seria impossível provar tal coisa.

Fonte: Revista Veja

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